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A Índia e as mulheres: Observações, alertas e dicas às turistas para viajar acompanhadas ou sozinhas

A Índia é uma gigante democracia que tem dos mais atuantes movimentos civis do mundo, mas ser mulher na Índia não deve ser fácil. Já desde o início, se você for nascer de uma família pobre (num país onde há centenas de milhões de pobres), as chances não são baixas de ser abortada só por […]

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Cochim (Kerala): Costa da Índia e lugar da morte de Vasco da Gama

Kerala [Kérala] é um dos estados mais simpáticos da Índia. Famoso por sua sociedade tradicionalmente matrilinear (quem herdam são as mulheres, e os sobrenomes passados adiante são os das mães); dono do idioma mais veloz que eu já ouvi na vida, o malayalam; e notável por ter governos sociais progressistas há décadas, ele fica na […]

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Bangalore: Diwali, templo Hare Krishna, e os cristãos da Índia

Eu não acho que nenhum país do mundo seja um mosaico de religiões tão grande quanto a Índia. A gente costuma agrupar tudo sob “hinduísmo” — um nome deveras genérico e que esconde particularidades regionais importantes —, e nos esquecemos de que aqui há cristãos, muçulmanos, budistas, jainistas, e tantas outras gentes de denominações diversas vivendo […]

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Visitando o Forte Vermelho (Red Fort) e a Jama Masjid em Nova Délhi, Índia

Quando eu retornei a Nova Délhi após o meu périplo pelo Rajastão e Varanasi, retornei à mesma família que havia me albergado antes. “Eu estou com a febre“, declarou-me Seu Bhalla (assim com o artigo definido mesmo, embora jamais tenha me especificado que febre era essa, nem eu tenha perguntado). Seu Bhalla, pra quem não […]

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Conhecendo Sarnath (Índia), onde o Budismo começou

Siddhartha Gautama nasceu em Lumbini, hoje no Nepal, em meio às montanhas dos Himalayas, em 563 a.C. Esse príncipe de família nobre, ao ver o sofrimento humano dos pobres acometidos por doenças, pela velhice e pela morte, abandonaria sua herança material para dedicar-se à busca espiritual e tornar-se o Buddha (na língua pali, “o desperto”). […]

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O Rio Ganges em Varanasi e Sangam: Um aniversário inusitado na sagrada confluência de três rios na Índia

Hoje eu acordei para o meu aniversário. Na Índia. Meu primeiro e único aniversário celebrado na Ásia até agora.  Eu me programei a propósito para estar na sagrada cidade de Varanasi para a ocasião. Em meus sonhos mais audaciosos, eu nadaria no célebre Rio Ganges para me livrar das impurezas. A realidade, é claro, quando eu […]

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Bem vindos a Varanasi, a cidade mais sagrada da Índia, à margem do Rio Ganges

O Rio Ganges. Um dos mais importantes do mundo. Provavelmente o mais festejado — a ponto de ser considerado um deus pelos hindus. Ou melhor, uma deusa, “Mãe Ganga”, e reverenciado como tal. Ao mesmo tempo, um dos afamados rios mais sujos de todo o mundo (dentre aqueles em que as pessoas ainda entram para nadar, […]

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Em Jodhpur (Índia), a cidade azul do Rajastão com o magnífico Forte Mehrangarh

(Esse na foto não é o Forte Mehrangarh, mas o Umayd Bhawan, um outro monumento. Jodhpur tem muitas jóias.) Ônibus para Jodhpur. Finalmente eu estava rumando ao oeste do Rajastão, ao Grande Deserto de Thar, das caravanas, fortes e camelos. Jodhpur, “a cidade azul”, fica às bordas do deserto. Ela é a última cidade de […]

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Em Pushkar, a cidade sagrada indiana onde é proibido comer carne

Diz a lenda que Brahma, o deus criador hindu, certa vez deixou cair uma flor de lótus na terra, e a cidade de Pushkar apareceu. Estamos numa cidade indiana considerada sagrada onde é proibido comer carne ou consumir álcool. (Os hindus geralmente já têm essas duas proibições. Muitos são vegetarianos completos, vários são abstêmios, e […]

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Visitando um “dargah”, santuário islâmico em Ajmer, Rajastão (Índia)

Pôr-do-sol em Ajmer, de um pavilhão de mármore encomendado por Shah Jahan, o mesmo imperador que ordenou a construção do famoso Taj Mahal, no século XVII. Um dargah, palavra persa, é um santuário construído sobre o túmulo de um santo islâmico — algo que eu nem sabia que era possível, dada a visão fundamentalista que a […]

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Indo de ônibus de Délhi a Jaipur, no Rajastão

Estou indo embora de Nova Délhi. Finalmente! Neste momento, os indianos estão numa mistura de euforia e stress. Esse domingo, dia 3, começam os Commonwealth Games em Nova Délhi (tipo um “Jogos Pan-americanos” entre as ex-colônias da Inglaterra). A cidade, que já é surtada com medo de ataque terrorista, duplicou a segurança e resolveu decretar estado […]

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O meu dia-dia em família em Nova Délhi: Choques culturais na Índia, coisas de casa, e até aniversário de santo hindu

Moramos eu, Seu Bhalla & Dona Bhalla (os anfitriões, donos da casa), seus pequenos filhos (dois garotos de 6 e 9 anos), e Muskan, a jovem imigrante do oeste do país e empregada na cozinha, que estes dias teve um revertério e foi substituída por outra mais alegre, que chamamos de Didi (mas não é […]

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O passado islâmico da Índia e o Mausoléu de Humayun em Délhi

Eu aqui em Délhi me sinto um Indiana Jones, de tumba em tumba a visitar. Já sei de onde veio toda a inspiração pra aqueles filmes. Os islâmicos que dominaram esta região eram fissurados por construir tumbas para si mesmos, mausoléus para amores ou amigos, e coisas do tipo. Fizeram inúmeras no tempo em que dominaram esta região, entre […]

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Comidas na Índia: Características gerais e algumas curiosidades

(Picolé vendido em embalagem de papelão. Garanto que você nunca tinha visto. A especialidade da Índia parece ser mostrar coisas que você nunca tinha visto.) A comida é sempre uma parte marcante de qualquer cultura. E, em viagens, é uma coisa que eu pessoalmente adoro verificar. Na Europa eu sempre digo a eles que o Brasil é […]

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Aventurando-se de tuk-tuk pelas ruas de Nova Délhi

Eu acho engraçado quando ouço as pessoas, no Brasil, darem atributos de “horrível”, “impossível”, ou “a pior coisa” ao trânsito brasileiro. Sabem de nada, inocentes. O trânsito brasileiro é uma sinfonia de Mozart quando comparado ao indiano. Aqui na Índia em geral não há sinais de trânsito, as pessoas não param de buzinar, as ruas […]

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Hinduísmo, o Templo de Lótus em Délhi, e a Fé Bahá’í

Em matéria de religião, talvez nenhum país do mundo tenha a diversidade ou o “colorido” da Índia. A própria religião hindu, que você crê ser algo monolítico (acostumado que está com as religiões ocidentais mui sistematizadas), na verdade é uma “colcha de retalhos”. Ela pode ter princípios gerais (ex. reencarnação) e escrituras antigas sagradas (ex. os […]

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Chegando à Índia: Com família indiana em Nova Délhi, e indo ao Templo de Akshardham

Are baba, cheguei à Índia! País chocante. Se você acha que o Brasil é esculhambado, não sabe de nada, inocente. A Índia muda todos os seus parâmetros. Definitivamente, um país desafiador. Ao mesmo tempo, é um país riquíssimo em cultura, cheio de particularidades, e desde 2009 muito curioso aos olhos dos brasileiros após a novela […]