Vietnã

Hue, a última capital imperial do Vietnã

Quando os americanos chegaram aqui com seus helicópteros militares em 1955, o Vietnã já estava em guerra há pelo menos 10 anos. Resistiam aos franceses, potência imperialista que os havia dominado desde 1858. Perderam o poder com a invasão japonesa na Segunda Guerra Mundial (1939-1945), mas vencida esta, os franceses queriam o Vietnã de volta. […]

Alemanha

Heidelberg: Colinas, casos e castelo medieval na Alemanha

Quando se fala em “castelo medieval”, nós das Américas somos tão viciados em cultura de massa que caímos no conto do castelo de fadas — à là Disney. Aqueles das fábulas, entretanto, com suas torres pontudas e mui inspirados no Neuschwanstein alemão, são palácios idealizados no século XIX, quando já não se atacavam castelos como […]

Polônia

Wroclaw (ou Breslávia), Polônia: A cidade de cinco reinos na Europa Central

Breslávia é aquela cidade de grande importância histórica, mas da qual poucos de nós estrangeiros já ouvimos falar. Atual quarta maior cidade da Polônia — e uma cidade pujante de 650.000 pessoas —, ela em diferentes momentos fez parte do Reino da Hungria, da Alemanha, da coroa da Áustria, e do tcheco Reino da Boêmia […]

Polônia

Torun (Polônia): Castelo, igrejas medievais e pão de mel na cidade de Nicolau Copérnico

Ciência e religião estavam muito pouco separadas durante o Renascimento. As universidades, lembro-lhes, surgiram na Europa a partir da escolástica medieval dos monges cristãos e frades. Grandes pensadores como Newton e Copérnico eram definitivamente religiosos — e, no caso do inglês, perscrutava inclusive a alquimia e o esoterismo, como também o faria mais tarde o […]

Polônia

A Gdansk (Polônia) de hoje e o movimento “Solidariedade” de Lech Walesa

Gdansk por muitos séculos fez história, e continuou a fazê-la em décadas recentes. A magnífica cidade que comecei a mostrar no post anterior também foi palco de capítulos históricos contemporâneos de grande importância. Aqui teve lugar o grande movimento Solidariedade (Solidarnosc em polonês), liderado pelo vencedor do prêmio Nobel da Paz Lech Walesa, um movimento […]

Polônia

Gdansk (ex Danzig), Pomerânia: Histórica cidade e a origem da expressão “Corredor Polonês”

Estamos na Pomerânia, uma região que já foi polonesa, depois alemã, e que agora é polonesa de novo. Aqui fica a histórica cidade de Gdansk, que os alemães chamaram de Danzig, e que hoje é um dos mais belos e interessantes destinos a visitar da Polônia. É que a Polônia é um país ainda sub-visitado. […]

Tajiquistão

Tajiquistão: As Montanhas Fann e o Lago de Alexandre (Iskanderkul)

Você sabia que o conquistador macedônio Alexandre, o Grande (356-323 a.C.), aparece no Alcorão, livro sagrado islâmico? Embora este tenha sido escrito apenas no século VII — segundo a crença islâmica, tomando-se nota das narrativas divinamente inspiradas do profeta Maomé —, há contos muito mais antigos, como no caso da Bíblia cristã.  Uma dessas histórias […]

Tajiquistão

Conhecendo o Tajiquistão: A cultura, o povo e sua capital Dushanbe

Bem vindos ao Tajiquistão, um dos países menos conhecidos e menos visitados do mundo. É o país mais precário dentre todas as ex-repúblicas soviéticas, e o 4º mais pobre de toda a Ásia (mais rico apenas que Afeganistão, Iêmen e Nepal). Depois de muito circular pela Ásia Central visitando países de línguas túrquicas (Cazaquistão, Quirguistão, […]

Quirguistão

O Quirguistão, “a Suíça da Ásia”, e sua capital Bishkek

O Quirguistão é por vezes apelidado de “a Suíça da Ásia Central”, por suas montanhas, lagos e picos nevados que se veem desde as cidades. É um lugar cada vez mais procurado por trilheiros europeus e outros turistas. Visto livre para brasileiros. PRÓLOGO: A IMIGRAÇÃO Desembarquei numa manhã de sol no Aeroporto Internacional de Manas, […]

Cazaquistão

Almaty (Alma-Ata), “pai das maçãs”, a maior cidade do Cazaquistão

Alma-Ata, literalmente “Pai das Maçãs”, é a região de origem desse fruto. Hoje a cidade se chama Almaty, foi capital até 1997, mas continua como coração econômico da maior das ex-repúblicas soviéticas afora a Rússia. Bem vindos à Ásia Central. PRÓLOGO: VINDO CONHECER A ÁSIA CENTRAL Sem fila ao portão de embarque — no bom […]

México

Comida Mexicana (2.0) e seus pratos típicos, bebidas e especialidades: Milho, pimenta e chocolate na veia

A culinária mexicana é algo potente. Pimentas que ardem, muito feito do milho, e chocolate, esse tesouro que os mesoamericanos doaram ao mundo. Uma veia nativa muito rica esta gastronomia tem. Eu cheguei a discorrer sobre ela num post anterior. Agora, após os percursos e experiências em mais lugares no México, vamos à versão 2.0 […]

México

Curiosidades da gastronomia e belezas da cultura de Oaxaca, México

Coloridos, coloridos vários. Não há México sem cores, muito menos Oaxaca. Seja na comida ou nas artesanias, o colorido vivo está aqui por toda parte. Nas comidas propriamente ditas, como também nos pratos propriamente ditos. Nessas tapeçarias de fio de agave, como nas pequenitas esculturas em madeira que fazem de monstros e criaturas fantásticas brinquedos […]

México

O Museu Nacional de Antropologia da Cidade do México em 20 fotos: Conhecendo os antepassados

Se você usa roupas de algodão, esse algodão industrial de hoje foi domesticado pelos indígenas mexicanos. Se você come milho de qualquer tipo, a sua domesticação e cultivo também se devem aos indígenas do México e da América do Sul. São antepassados culturais da América Latina (e, em certa medida, do mundo todo) mesmo para […]

Chile

Fiorde Ultima Esperanza e os glaciares Balmaceda e Serrano, na Patagônia Chilena

Após ver um glaciar argentino no dia anterior, hoje era dia de ver glaciares chilenos. Nacionalidades irrelevantes à parte, são belezas estonteantes deste extremo sul da América do Sul. Na Patagônia às vezes parece, sinceramente, que estamos em algum cenário de O Senhor dos Anéis ou coisa parecida. Hoje eu aqui tomaria até uísque com […]

Bolívia

As lagoas coloridas do Altiplano boliviano: Primeiro dia rumo ao Salar de Uyuni

Um dos programas mais populares para quem está no Deserto de Atacama é ir além do Deserto de Atacama — além do Chile, para além das fronteiras. Afinal, os Andes são uma nação cultural, um bioma, e as fronteiras nada mais são que abstrações humanas. Nessa “ida além”, o passeio mais popular é adentrar a […]

China

A experiência de celebrar o Ano Novo Chinês na China, em Hong Kong

Neste fevereiro, celebrou-se o Ano Novo Chinês, nome popular para o que é o Ano Novo Lunar, celebrado por muitas culturas na Ásia — a chinesa só acontece de ser a maior delas. Vietnamitas, butaneses e outros asiáticos juntam-se a 1,5 bilhão de chineses para comer bastante, reunir-se em família, e olhar suas previsões astrológicas. Há […]

Equador

Mitad del Mundo, latitude zero: Visitando o marco da linha do equador no Equador

Era dia de visitar o marco da razão pela qual o Equador tem esse nome. A imaginária linha do equador, que separa o planeta em duas metades, significa exatamente isso: o circulus aequator (em latim), o círculo que faz duas partes iguais. Desnecessário dizer que a linha passa no país Equador. A partir de missões geodésicas […]

Butão

A curiosa gastronomia butanesa: Chá de manteiga, pimenta com queijo, e o “viagra dos Himalaias”

Está aí algo que — eu tenho certeza — provavelmente nem os que mais gostam de viajar na imaginação se detiveram para imaginar: comida butanesa. Eu, quando vim ao Butão, imaginava encontrar uma culinária asiática genérica: arroz com legumes fervidos, talvez com algum tempero inspirado na China ou na vizinha Índia… Juro que não esperei […]

Mongólia

Naadam: Festival nacional e “Olimpíadas” da Mongólia

Todo ano, os mongóis se reúnem para celebrar a sua nação em grande estilo.  Esqueça as paradas militares e essas coisas já batidas. Na Mongólia, a celebração se dá com festejos musicais, comilanças, e competições esportivas tradicionais (arco-e-flecha, corridas a cavalo, luta-livre, e outros jogos seculares dos mongóis). O Festival Naadam, como os mongóis o […]

Holanda

Haarlem: A linda cidadezinha holandesa que deu nome ao bairro de Nova York

Muitos brasileiros sabem do Harlem, famoso bairro barra-pesada de Nova York, mas poucos já ouviram falar da linda cidadezinha holandesa que lhe deu nome: Haarlem, assim com um “a” a mais, em holandês. Em 1624, ainda no princípio da colonização europeia da América do Norte, os holandeses assentaram-se lá num pedaço de terra e fundaram […]

Polinésia Francesa

Taiti, Polinésia Francesa: Terra de dança, flores, e pérolas negras

O Taiti sempre foi pra mim um lugar de sonhos, um lugar quase mítico, fantástico, tão remoto que quase inalcançável. Não é pra menos: o Taiti, essa terra tropical de flores, sol e dançarinas atraentes, está no meio do Pacífico, o oceano maior do mundo, a milhares de quilômetros de qualquer continente. Eu cria que, […]

Nova Caledônia

Nova Caledônia, departamento francês no Oceano Pacífico: Histórias de uma colônia do século XXI

(Este é um post longo. Eu poderia tê-lo fragmentado, mas optei por preservar o todo.) Parece até a Catedral de Notre-Dame à beira-mar. Estamos na Nova Caledônia, um departamento ultramarino francês bastante longínquo da “metrópole”, como eles ainda chamam. Às vezes nem parece que estamos no século XXI. Até aqui vocês me acompanharam por nações […]

Vanuatu

Bem vindos a Luganville e Espiritu Santo (assim com U), em Vanuatu

Terra à vista!  Você talvez não soubesse que os portugueses tinham chegado assim tão longe. Verdade seja dita, o português Fernão de Magalhães foi o primeiro a circumnavegar o globo (de 1519 a 1522), então há poucos lugares aonde os portugueses não foram. O que você provavelmente não imaginava é que houvesse terras assim tão […]

Vanuatu

O Vanuatu tribal da Melanésia tradicional

Esses são os meus novos amigos. Lembram a Timbalada, mas numa versão mais hardcore. Como eu comentei no post anterior, Vanuatu (e toda a Melanésia) têm uma organização social tribal, que os europeus encontraram aqui e que ainda subsiste. Isso guarda um impressionante, curioso, e às vezes até macabro passado tradicional.  Por exemplo, o famoso bungee jump […]

Samoa

Crônicas em Samoa, Oceania (Parte 3): Danças, tradições, cultura, e a origem da tatuagem

Continuação de Crônicas em Samoa, Oceania (Parte 2): Descobrindo as comidas e as pessoas. Eu confesso que vim a Samoa essencialmente atraído por sua beleza natural. Praias, coqueiros, a brisa do mar. No entanto, rapidamente aprendi que essa não está por toda parte, como mentem os cartões postais. É preciso às vezes dirigir horas (numa terra […]

Samoa

Crônicas em Samoa, Oceania: A chegada

PRÓLOGO: Num avião para Samoa Pai, eu pequei. Pequei o pecado da chamada “gordofobia”, termo que tem sido utilizado para denotar a discriminação social contra pessoas gordas. No meu caso, foi literalmente uma fobia: eu via as pessoas enormes espremidas em seus assentos no avião, e conforme os pesados samoanos aproximavam-se, às vezes de ladinho pelo […]

Nova Zelândia

Conhecendo o povo Maori e a sua cultura tradicional em Rotorua, Nova Zelândia

Os Maori são um povo amável, ainda que guerreiro. Guerreiros amáveis. Antes, no entanto, de relatar o que vi, permitam-me um breve prólogo sobre a Polinésia, à qual eles pertencem, pois quase nada aprendemos sobre ela no Brasil. Prólogo: A Polinésia A Polinésia, e não a Ásia, é a região mais a oriente no mundo […]

Nova Zelândia

Hobbiton: Visitando o cenário do Condado dos hobbits de “O Senhor dos Anéis”, na Nova Zelândia

Se todos já havíamos ouvido falar da Nova Zelândia há muito tempo, foi apenas com as trilogias de O Senhor dos Anéis e, depois, O Hobbit, que a maioria de nós começou a ter imagens de com que as paisagens neozelandesas se parecem. Sendo um país bastante rural, repleto de colinas verdes que sobem e descem […]

Coreia do Sul

5 curiosidades (ou melhor, doideiras) na Coreia do Sul

Viajando aqui pela Coreia do Sul, descobri algumas coisas loucas quase inacreditáveis sobre o país. Segue uma pequena lista de doideiras. Advirto já que nem sempre se tratam de coisas engraçadas; alguns são problemas sérios, mas que não deixam de chamar a atenção pela excentricidade.  1. Na Coreia do Sul, não é raro fazer cirurgia […]

Coreia do Sul

Conhecendo Seul, Coreia do Sul (Parte 1): Gangnam, a “Manhattan coreana” e distrito do Gangnam Style

Um dos fenômenos musicais mais populares do mundo contemporâneo é coreano — quem diria. Música de 2012, Gangnam Style, do artista sul-coreano Psy, ainda é dos vídeos mais vistos do mundo no YouTube, com cerca de 3 bilhões de visualizações. O que pouca gente sabe é que esse vídeo é uma sátira, uma ironia com os […]

China

Visita a um templo taoísta (Wong Tai Sin) em Hong Kong: Conhecendo a religião tradicional chinesa

A religião tradicional chinesa é das mais antigas do planeta, e praticada por mais de 1 bilhão de pessoas. Ainda assim, nós no Brasil (e no Ocidente em geral) quase nada sabemos sobre ela. Não me refiro ao budismo, que é adotado por apenas 15% da população na China. O que três-quartos dos chineses praticam é […]